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Noticia ampliada
La calidad del agua de baño en Europa brilla por el éxito en su gestión y en política medioambiental
Fecha: 195 días 2 horas

El informe de la AEMA "Gestión de las aguas de baño en Europa: éxitos y desafíos" muestra la historia de éxito de las mejoras en la calidad de las aguas de baño desde la introducción de la Directiva de la UE sobre las aguas de baño en 1976, al tiempo que identifica los desafíos para la futura gestión de las aguas de baño.

En Europa y en muchas otras partes del mundo, la calidad de las aguas costeras, los ríos y los lagos generalmente se degradó a partir del siglo XIX, principalmente debido al crecimiento de las ciudades y las industrias que vierten aguas residuales sin tratar. Durante el siglo XX, el aumento del uso de pesticidas y fertilizantes en tierras agrícolas se sumó a esta contaminación.

Sin embargo, la política y la gestión medioambiental europeas han mejorado drásticamente la calidad de las aguas de baño en Europa durante los últimos 40 años. El baño seguro ahora es posible en muchas capitales europeas, incluidas Ámsterdam, Berlín, Budapest, Copenhague, Londres, Riga y Viena, señala el informe. Las importantes inversiones en plantas de tratamiento de aguas residuales urbanas y la mejora de las redes de alcantarillado han sido las medidas clave detrás de este éxito.

Los datos de la AEMA muestran que el número de zonas de baño supervisadas en virtud de la Directiva sobre aguas de baño ha aumentado de aproximadamente 7.500 en 1990 a más de 22.000 en 2019. De 1991 a 2019, la proporción de zonas de baño con agua de calidad suficiente ha aumentado del 74% a más del 95% y la proporción de sitios con excelente calidad de agua del 53% al 85%.

Si bien la calidad del agua de baño en Europa está mejorando y hoy en día es posible bañarse incluso en algunas zonas densamente urbanizadas, sigue siendo necesario mitigar las presiones existentes y emergentes. El informe advierte que el cambio climático traerá nuevos desafíos para la gestión de las aguas de baño, por ejemplo, debido al aumento del nivel del mar, tormentas más frecuentes y fuertes, aumento del caudal de los ríos o escasez de agua. La contaminación por nutrientes y químicos , así como la contaminación por plásticos, también siguen siendo problemas que requieren una acción más fuerte.

Contexto

Todos los Estados miembros de la UE, además de Albania y Suiza, controlan sus lugares de baño de acuerdo con las disposiciones de la Directiva sobre aguas de baño de la UE. La evaluación de la calidad de las aguas de baño con arreglo a la Directiva de aguas de baño utiliza los valores de dos parámetros microbiológicos: enterococos intestinales y Escherichia coli.

La legislación especifica si la calidad del agua de baño puede clasificarse como "excelente", "buena", "suficiente" o "mala", según los niveles de bacterias fecales detectadas. Cuando el agua se clasifica como "pobre", los Estados miembros de la UE deben tomar ciertas medidas, como prohibir el baño o desaconsejarlo, proporcionar información al público y tomar las acciones correctivas adecuadas.

La contaminación del agua por bacterias fecales sigue representando un riesgo para la salud humana, especialmente si se encuentra en lugares de baño. Nadar en playas o lagos contaminados puede provocar enfermedades. Las principales fuentes de contaminación son las aguas residuales y el agua que drena de las granjas y tierras de cultivo. Dicha contaminación aumenta durante las fuertes lluvias e inundaciones debido al desbordamiento de las aguas residuales y al agua de drenaje contaminada que llega a los ríos y mares.

Fuente: iAgua.